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科举取士

2017-04-07 编辑:admin 点击: 手机版

科举取士

科举取士
科举制作为中国历史上一项重要的选拔人才的制度之所以会产生,一是因为最高封建
统治者需要它。隋文帝杨坚作为一个开明的封建统治者首推科举制,用它来选拔人才、任用
才,为其封建统治服务,使其王朝长治不衰。二是隋朝之前社会经济已得到相当程度的发展
,地
主阶级内部的关系日趋复杂。南北朝后期,庶族地主的经济实力迅速增长,他们对门阀世族
地主的政治垄断日益不满,要求参与政治事务的呼声越来越高。在这种情况下,一个新兴的
王朝就不能不考虑这部分人的要求,科举制于是以崭新的面貌走到了历史的舞台,三是魏
南北朝时代选拔人才的“九品中正制”已走向了穷途末路,魏晋南北朝时代,分科考试、择
优录用的选士方式已初露端倪,显示出潜在的蓬勃生机。统治者当然会择善而用。
由此可见,隋朝采用科举制度是大势所趋、
人心所向。隋文帝杨坚不失时机地顺应了这一历史潮流,成为确立和推行科举制的功臣。
科举制即科举取士制度,是指朝廷允许普通人和官员一样向官府报名,经过分科考试,根据
成绩选拔人才、分赐官职的一种人事制度。科举制在隋朝尚属开创阶段,还很不成熟,很不
完善,直到唐朝才得到巨大发展。
唐朝初建时,为了笼络各地的豪强势力,也曾实行过九品中正制,但它分散了朝廷的权力,
滋长了豪门势力,给封建统治造成了严重威胁,因而不久便被废除,转而走科举考试之路。
唐高宗以后,要求做官的中小地主和知识分子越来越多,这时的科举取士数量比过去增多了
,由科举入官的人的地位也提高了。武则天当政后,在选人任官方面采取了放宽仕途、扩招
人数的政策。唐玄宗开元、天宝时期,科举选士的规模又趋扩大。这时盛行以诗赋取士的方
式。中小地主和知识分子通过科举入仕,尤其是以进士获得要职的人越来越多。
唐朝参加科举考试的考生来源有两种:第一种是生徒。这是朝廷所设国子监、弘文馆、崇文
馆,以及各地方州、县学馆的学生。第二种是乡贡。凡不属于以上类型的学生,要向所在州
、县官府报考。州、县对他们逐级考试,合格的人被送到京城参加省试。把不合格的人推举
到京城参加省试的人要受到惩罚。
唐代科举考试在不同的时期设立的科目不尽相同,随时有增有减,前后总计不下几十种,其
中常见的有秀才、进士、明经、明法、明字、明算、诸史、开元礼、童子种等,此间还有武
举,武举
由武则天创设,由兵部员外郎一人主持考试,分为平射、武举二科,须考步射、马枪、马射
负重等,也考其语言,观其身材。武举在唐代只实行了一段时间便停止了。以上各科中,考
明经、进士的人最多。
国家级的科举考试称为省试。参加省试以前要先经过预选,预选合格者被送到中央来参加省
试。凡是省试落第的人都可以进国子监学习,以伺再试。有的就留在京城,复习作文,伺机
呈献给公卿权贵,以求得举荐。通过省试即为及第。第一名称为“状元”或“状头”。得
了进士并不一定就有官做,它只是一种身份,只具备了做官的资格。要做官还要经过吏部的
考试,考中者才授予官职。
宋朝的科举制较之唐朝的科举制前进了一步,宋太祖赵匡胤于公元960年结束了长达几十年
军阀割据的混乱局面,建立了统一的北宋王朝。为了选拔人才,巩固自己的统治,赵匡胤因
袭了唐代的科举制。同时注入了新的内容,使之更加完善。
北宋时期科举考试的生源基本上与唐代相同。北宋京城开封设有国子监,起初是皇亲国戚贵
族子
弟读书的地方。国子监的毕业生可以直接参加科举考试。不过,后来国子监允许成绩优异、
有本乡官员保举的外地人进入学习。第二种生源是地方上经层层考试选拔出的优秀书生。
北宋的考试科目也有十几种之多,有进士科、制科、词科、武举、童子、九经、五经、三史
、三礼、开元礼、学究、明法等,其中最重要的要数进士科。词科较之唐朝是新增科目,这
略作记述。其他科目与唐朝大同小异,如童子科规定童子的年龄标准是15岁以下,武举科除
考武力外,还考兵法。
众所周知,宋代是中国文学史上词的鼎盛时期,原因何在呢?这大概与宋代科举考试设立词
科有密切的关系。
北宋前期,进士科考试就像唐代一样重视诗赋,后来宋神宗听取了王安石的建议,改考经文
、策论,从此及第者的文学水平就下降了。这样一来,皇帝在起草各种文书时深感人才缺乏
,于是于宋哲宗初年新开了词科。词科的考试内容在不同的时期也略有变动,大体上主要考
表章、戒谕、露布、檄书、颂、箴、序、记等文体。词科考试要求考生博览群书,纵贯古今
,熟知经史,有一定的文字功夫和作文能力。词科考试注意文章对偶、用典、声韵和谐,多
在形式上、技巧上下工夫,不追求内容的丰厚殷实,所以受到有见识的文学家的批评。南宋
文学家叶适就对之持否定态度,批评它:“……以一联之工而遂擅终身之官爵……”这是很
有道理的。
宋代的科举考试过程以进士科最为完整。它分为州试、省试、殿试三级。
州试时,进士科由州之通判主持,其余各科由录事参军(州长助理)主持。
礼部在春季举行省试。主考官由皇帝任命,多由翰林学士、六部尚书担任。在职的官员也可
以参加科举考试,他们可以不参加州试,直接参加省试。
省试通过以后还要参加皇帝亲自主持的殿试。宋代殿试的先例是宋太祖赵匡胤开的,这次参
加殿试的进士及其他各科及第者有28人,以后逐渐形成了制度。皇帝之所以要亲自主持殿试
就是为了避免考官和考生建立特殊关系,结党营私,危及他的中央集权统治。
殿试的时候,殿的两厢挂帷帐,设坐席,上面写有考生的姓名。考试前一天,在宫墙外发榜
公布入场次序。第二天考生们依次入场,对号入座。
宋代科举考试的录取数量比唐朝扩大了。唐代每次进士及第的人不过二三十人,宋代扩大到
三百人,甚至更多。此外,宋代经过省试、殿试者便立即授官,而且成绩优秀者还可得高官
,这一点与唐代也很不相同。唐代考中进士只是有了身份,取得了做官资格,若要做官,还
要经过吏部的考试。
南宋的科举考试大体上与北宋一脉相承,仅在枝节上有些变动。当时殿试的前三名已经称为
状元、榜眼、探花了。
其实早在明清前的元代科举制便已进入低潮。游猎民族出身的元朝统治者知识水平很低,认
识不到文人的重要作用,元朝建立后的40多年间没有实行过科举考试。
元朝虽于1315年开科取士,但实行民族歧视政策。它把人分成四等:第一等是蒙古人;第二
等是色目人,其中包括西夏、回回等西北各少数民族;第三等是汉人,包括契丹、女真和原
金朝统治下的汉人;第四等是南人,即长江以南的汉人及西南各少数民族。在进行各级考试
时,一、二等人都和三、四等人分开。乡试、会试时,蒙古人和色目人只考两场,汉人和南
人则要考三
场。御试时,虽同考策问,但一、二等人写500字就可以了,而三、四等人却要写1 000
字。
考试内容的难易也不一样,蒙古人、色目人的题目比较容易,汉人、南人的题目则较难。前
两等人如果愿意参加后两等人的考试,考中后可以比汉人、南人高一等授官。
中国的封建社会到明朝时已开始走下坡路,社会各阶级、各阶层之间的矛盾日益加深、激化
明朝统治者为了保住自己的江山,一方面想尽办法笼络人才,另一方面实行文化钳制,思想
禁锢。
明朝的开国皇帝朱元璋,在其创立基业的过程中认识到了人才的重要性,所以他很重视人才
,选拔人才不拘一格。明朝建立后的第三年就开了科举,这时的科举考试在内容上日趋腐朽
,朱熹集注的四书五经被规定为学校的教材和考试内容。作文的形式也趋死板,严格要求以
八股文的形式,扼杀了创新。这就严重阻碍了自然科学的发展,以致使像《本草纲目》这样
的世界医学名著当时也不被承认。同时,这一时期的科举取士程序也变得更为严密、繁琐。
科举制度的优越性逐渐丧失了,因而日趋没落。
明朝的正式考试分四级:县试和府试、乡试、会试和殿试。
县试与府试由知县、知府亲自主考。
乡试是各省面向生员举行的科举考试,在各省省会进行。
会试由礼部主办。在京城举行,相当于唐宋时的省试。明代国家科举的最高一级考试
便是殿试,由皇帝亲自主持。被录取者称为进士。
清朝的科举制度基本上是沿袭明朝。考试程序、录取原则、授官方式及考试时间大体上一样
。只是在长期的推行过程中,细则更多,内容和格式更加僵化、死板,到晚清时已成为众矢
之的。
在全国上下要求废除科举的呼声中,慈禧太后不得不于1905年7月宣布废止科举制。至此,
在中国历史上推行了1 300多年的科举制寿终正寝、撒手人寰了。
对待科举制要辩证地、客观地看待,不要因为它有很多弊病,最后灭亡了,就把它说得一无
是处。科举考试作为选拔人才的制度,自它诞生之日起,其公平竞争的主旨就是先进的人事
制度的象征,这一主旨至今对我们仍有重要的参考价值。

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